Nasa ampui bakteerin avaruuteen – saattaa muuttua vaarallisemmaksi painottomuudessa

Nasan ecAMSAT-satelliitin sisäosa. (Kuva: Nasa)
Jaa muillekin

Oletko koskaan miettinyt, mitä tapahtuisi, jos sairastuisit avaruudessa? Tutkiakseen asiaa Yhdysvaltain avaruushallinto Nasa on aloittanut nyt elintärkeän kokeen lähettämällä bakteerinäytteitä avaruuteen. Tavoitteena on selvittää, miten bakteerit käyttäytyvät painottomassa tilassa.

E.coli-bakteerinäytteet laukaistiin Nasan uuden, autonomisen EcAMSat-pienoissatelliitin (E. coli Anti-Microbial Satellite) mukana Kansainväliseltä avaruusasemalta Maan kiertoradan alaosaan.

Tutkijat testaavat epäilystä, jonka mukaan bakteerit kokevat stressiä mikropainovoimassa, mikä laukaisee niiden puolustusjärjestelmän. Tämä puolestaan tekisi bakteerit vastustuskykyisemmiksi antibiooteille.

Nasa toivoo, että kokeen avulla kyetään kehittämään tehokkaampia lääkkeitä, tehostamaan nykyisten antibioottien vaikutusta ja päättelemään ideaalinen lääkeannostus esimerkiksi E.coli-bakteerin aiheuttamia infektioita vastaan.

– Jos olemme tosissamme avaruuden tutkimisen kanssa, meidän pitää tietää, miten mikropainovoima vaikuttaa ihmisen elintoimintoihin, sanoo kokeen päätutkijana toimiva A. C. Matin Stanfordin yliopistosta.

UP